裂谷热是在上升 - 但没有人知道它是如何挑选的受害者

研究人员和临床医生正试图解开的谜团,为什么木耳使得一些人有病而不是别人

通过 尼娜白

起初想到医生是肺癌的疾病上的一粒灰尘很可能进行。

几年前,凯文·皮尔斯,一个简洁的退休警长谁住他的整个生活在加利福尼亚州的中央山谷,去看的一些胸痛他的家庭医生。 X射线显示他的肺部结节数,提示扩展癌症的 - 并不完全令人惊讶,因为皮尔斯是吸烟者。他被称为 弗雷斯诺加州大学旧金山分校 进行治疗。

但是,当医生有进一步调查,他们意识到在他的肺部结节不是癌症,但真菌感染。

皮尔斯得到裂谷热,由真菌引起的疾病 粗球孢子菌,生长在中央谷地的炎热,干燥的土壤和整个美国西南部。

“很难在弗雷斯诺一个医生,而不必应付裂谷热”之说 迈克尔彼得森医学博士,加州大学旧金山分校弗雷斯诺是胸腔和副院长。事实上,彼得森他的诊所的经历说,最多的病人有三分之一是谁活检发送确认肺癌转出,而不是有谷发烧。

在2017年,谷发烧发送约14000名美国人到医生的办公室,主要集中在加州和亚利桑那州。多数出现流感样症状和乏力,但少数人发展使人衰弱的感染,从肺部扩散到身体的其他部位,包括大脑。一方面是因为症状可以从良性到危及生命的变化,裂谷热是即使在木耳是流行地区往往得不到承认。

他的诊断之前,皮尔斯听说过裂谷热,但知之甚少的疾病及其治疗。 “这是令人困惑的。我真的不知道会发生什么事情想还是什么,”他说。

医生看到整个加州中部山谷及以后更多的情况下,这是导致医学界从两个角度对抗疾病。医生正致力于更好地诊断谁可能被感染的人。与此同时,科学家们正在努力更好地了解真菌,特别是像基本的问题为什么它使得一些人很不舒服,而不是别人。

形状转移真菌

这是我们所知道的,导致谷热真菌。

在土壤中, 粗球孢子菌 生长在细丝,其退化的产生孢子。他们是如此,任何干扰土光 - 养殖,建筑,风甚至是一阵风 - 可以启动木耳的片段到空气中。

一旦空气,所述真菌上的灰尘细小颗粒,其可以被吸入携带。如果它进入我们的肺,它经历了一个戏剧性的蜕变。

内的人的身体,每个孢子溶胀并发展成小球,圆胶囊怀称为内生孢子真菌细胞。这些小球会破裂,释放的是变成更小球孢子 - 及以后的破裂和传播的循环下去。

大多数人触动了谷发烧自行康复。有些病人,像皮尔斯,开发肺内结节,这是肺部,可被误诊为肺癌感染的小补丁。皮尔斯,采取了一年的抗真菌的药物帮助他从感染中恢复过来。

但在人的1%左右,病情变得更加严重,肺外传播感染的皮肤,骨骼和其他器官系统。在疾病的最致命的形式,真菌到达大脑,称为脑膜感染,患者需要终身抗真菌治疗。

它仍然是一个谜,为什么裂谷热的效果即使在健康的人相差如此广泛。一些模式似乎是种族 - 非裔美国人的10倍更有可能和菲律宾175倍更有可能比白种人得到严厉病 - 但原因,可能是遗传,仍被科学家们的追捧。

寻找我们的知识差距

梅艳芳SIL博士,在加州大学旧金山分校的微生物学家正在努力破解球孢子菌的这一核心谜团:为什么木耳使得一些人很不舒服,而不是别人。

这样做,她说,我们必须先学会了很多有关真菌的生物学基础及其行为主机内。 “事实上,我们知道真菌病原体远低于我们做一下其他类型的微生物病原体,”她说。

a man dresses in a biohazard suit in a lab
加州大学旧金山分校博士后巴斯蒂安进入3级生物安全实验室的研究引起裂谷热真菌之前joehnk适合了。操作时严格的安全防范措施,遵循 粗球孢子菌 因为任何人都可以通过空气传播的真菌感染。 照片由诺亚伯杰
Microscopic image of 粗球孢子菌 interacting with macrophages
木耳 粗球孢子菌 (暗紫色球)被旁边示出的巨噬细胞(半透明细胞)。 由梅艳芳SIL实验室图像

粗球孢子菌 在美洲进化人类在新的世界到来之前很久。它演变感染的小型哺乳动物,如啮齿类动物,这或许可以当作在沙漠中的食物和水的珍贵资源。随着越来越多的人搬进这些热点干旱地区,农业和建筑在尘土飞扬的土,真菌感染我们,太。它是一类已知的导致疾病和塑造移宿主内土壤真菌中的一个。在小球阶段中,真菌比免疫细胞通常会占用和破坏有害微生物更大。

“当他们在人体内的环境中,这些真菌真正改变他们的成长计划大幅提升,并成为他们切合操纵人类的免疫反应,是真正在人体存活长期非常好,”说SIL 。

梅艳芳SIL talks to a person in her lab
梅艳芳SIL博士

研究如何 粗球孢子菌 经历了显着的转变,SIL的实验室在其环境形式的真菌样本中的寄生小球相比较的真菌样本。

他们希望找出基因表达触发过渡,也是真菌如何与免疫细胞相互作用的变化。 “也许有一个更有效的免疫反应,这可能是我们能有对抗感染的最佳武器之一。”

“我们希望做一些基础研究上的真菌,在我们的一些中,将最终影响的预防,诊断,和治疗知识空白的填补,说:” SIL。

研究一种真菌,可能是致命的手段在搬运时,研究人员采取任何机会。 SIL的研究小组在加州大学旧金山分校与真菌工作在一个新的国家的最先进的生物安全3级(BSL-3),其中完全过滤的空气中约一分钟一次,每一件装备,甚至是骗子用于标记实验室试管被喷洒下来漂白剂。研究人员必须穿着全身具有附接的空气净化呼吸器防护服,短靴和手套的两层。仅在实验室中没有一个人工作。

因为真菌通过吸入容易感染,可以使即使是健康的人患病的预防措施是必要的,说SIL。

“这是关键,然后为保护实验室工作人员感染,因为任何个人可以易受感染球孢子菌。”

 

一个日益严重的问题

 

在实验室中,每个小心,以防止真菌人体接触。但对于那些谁住在中央谷地和其他地方在西南,真菌可能难以避免。

裂谷热的报告病例攀升,在过去二十年里,带穗2009年至2012年,可能是由于天气条件。整体涨幅被更多的人前往,并通过流行地区旅行,可能是由正在生产干燥年,气候变化加剧驱动 更沙尘暴.

资源: 加州公共卫生部门

最近 由加州大学欧文分校的研究人员研究 使一个严​​峻的预测:到2100年,气候变暖将使谷热在整个多美国西部的扩张。

即使是现在,真菌几乎肯定比记录的情况越来越普遍。研究人员估计,只有60人感染%的表现出症状。一些研究估计,社区获得性肺炎的亚利桑那州的四分之一实际上是谷热。这意味着更多的人可能感染了数万 粗球孢子菌 而不自知。

增加感染会有健康和财务影响。最近 成本的-疾病研究 估计,确诊为裂谷热的人平均寿命成本接近$ 94,000。为7,466加州谁在2017年确诊为裂谷热,将总额近7亿$在其一生。

7,466

加州在2017年确诊为裂谷热

$700米

对于那些一生财务影响诊断

在新的一年2012年的一天,贝克斯菲尔德的罗布·珀迪醒来了冲击头痛,不会消失。抗生素和头痛用药两个疗程什么也没做,以帮助和,数周,purdie可以在黑暗的房间里做一点,但躺在床上。 “它消耗了我的生活。六周一天二十四个小时,我对我的脑海里一两件事,这是多么糟糕我的头很疼,”他说。

最后,腰椎穿刺证实,他所造成的山谷热性脑膜炎。他认为他可能已经拿起孢子在他的后院做yardwork。他被提上强剂量的抗真菌药物,并最终需要在他的头上一个端口直接递送药物进入他的大脑。一些抗真菌药物使他的皮肤更加阳光敏感,所以他也不得不面对皮肤癌的几个回合,他可能会需要这些药物,他的余生。

“我想让人们知道什么是,如果你居住或旅行,虽然美国西南部 - 拉斯维加斯或亚利桑那州的贝克斯菲尔德或洛杉矶或或是其他地方 - 你不打算通过国家的那部分行驶,而且在与谷热接触潜在的未来,说:” purdie。

像purdie的悲惨故事都提高了对需要认识更多的研究,谷发烧。上灰斑携带的疾病最终从政府官员受到关注。去年,加州批准了$ 800万提高谷热研究和推广,其中$ 300万将大大有助于研究整个加州大学系统,包括SIL的实验室工作。  

“裂谷热是非常多的问题日益严重,我们需要能够更有效地比我们现在可以了,来抵消它说:” SIL。“我们还有很长的路要走,我们在这一点之前,但我们希望,我们发现知识会导致新的策略来抗击这些感染“。